6월 25일자 신문 사회면에 씁쓸한 기사가 실렸습니다. 아버지의 유품인 금반지를 찾기 위해 혈안이 된 비정한 자식이 등장했습니다. 관계자에 따르면 "돈이 개입되지 않으면 부모 유품을 챙기는 경우가 거의 없다"고 합니다. 부모 자식간의 정(情)보다 돈이 우선시되는 사회가 된 것 같습니다. 모든 것을 사고파는 사회, 한번쯤 우리의 삶을 돌아봐야 하는 것은 아닌지 생각된다면 이 책을 추천합니다. 마이클 샌델의 <돈으로 살 수 없는 것들>입니다.

 

 

 

<정의란 무엇인가> 책과 강연을 통해 한국사회에 큰 반향을 일으켰던 마이클 샌델의 새 책, <돈으로 살 수 없는 것들>은 '정의란 무엇인가’의 개념과 잣대를 확장시켜 시장의 도덕적 한계에 대해 고민해보는 책입니다. Peak15 가족들은 ‘돈으로 살 수 없는 것들’을 이달의 책으로 선정하여 함께 읽고, 보다 나은 사회와 이를 가능하게 하는 커뮤니케이션은 무엇인지에 대한 토론을 진행했습니다.

 

 

사랑, 시간, 경험은 돈으로 살 수 없다?

 

Peak15 사람들은 책을 읽기 전 '돈으로 살 수 없는 것들'에 대한 생각을 나누어 보았습니다. 시장자본주의가 뿌리깊게 자리잡은 세상이지만 여전히 돈으로는 바꿀 수 없는 것들이 있습니다. 몇몇은 사랑, 자신만의 경험, 인생(시간) 등 추상적이고 감성적인 영역은 돈으로 살 수 없는 것들이라고 생각했습니다. 이미 많은 부분 시장화되었지만 변치 않고 공공성을 유지해야 할 분야로 영주권, 시민권, 의료, 교육 등이 있었습니다.

Peak15 사람들은 서로 이야기를 나누며 사람들이 향유하는 가치관이 서로 비슷하다는 것과, 그럼에도 불구하고 왜 시장주의가 만연하는지에 대한 고민에 빠졌습니다. 아무래도 공공 영역에서는 도덕적인 관념이 지배하지만 사적인 영역에서는 이기심이 발동하는 것은 아닐까 하는 의견이 있었습니다. 이 글을 읽고 있는 여러분들은 어떻게 생각하시는지요?

 

 

스스로에 대한 반성과 고민

 

책을 읽고 나서 Peak15 사람들은 입을 모아 '스스로를 반성해 보았다'고 이야기했습니다. 그동안 너무 자본주의에 물들어 있었던 것은 아닌지 자신을 돌아보는 시간이 되었습니다. 너무도 당연하다고 여겼던 생명보험, 인센티브 제도, 광고 등이 사실 시장이 도덕의 영역을 침범한 사례라는 것을 알 수 있었기 때문입니다. 또한 무언가는 돈으로 살 수 없다고 생각했던 막연한 가치관들이 좀 더 명확해졌습니다. 뿐만 아니라 이 시대를 살아가는 우리들의 가장 큰 과제는 인간의 존엄성과 공공성의 사수라는 의견에 대부분 동의했습니다. 

 

책을 덮고 나서 모두는 사회 전반에서 이러한 논의가 진행되어야 한다고 입을 모았습니다. 우리가 살고 있는 곳을 어떤 세상으로 만들 것인가에 대한 고민이 없다면 우리는 자본주의 체계를 돌아가게 하는 하나의 톱니바퀴에 지나지 않게 될지도 모르니 말입니다.

 


다시 한번 '공공성'을 생각하다

 

이 책은 전반적으로 미국사회를 진단한 책이지만 우리 사회에서도 이러한 '가치'와 '공공성'에 대한 논의가 활발히 이루어 질 수 있을 것이라 기대합니다.

 

이 책을 통해 사람은 경제학에서 말하는 것처럼 단순하지 않다는 것을 배웠습니다. 나쁜 습관을 고치기 위해 시도한 인센티브 제도가 결과적으로 도덕을 부패시키는 역할을 하기도 합니다. 시장의 효율성만으로 사회를 규정하기 어렵습니다. 공공성에 대한 끊임없는 관찰로 스스로 살아갈 세상을 고민하는 과정이 필요합니다. Peak15 사람들은 공중을 대상으로 한 홍보 캠페인에서 어떠한 방법으로 금전 이상의 가치와 멋진 경험을 안겨줄 수 있을지 논의했습니다. 논의를 통해 '재미, 게임, 기부, 성취감' 등의 키워드가 등장했고 조금이나마 '돈으로 살 수 없는 가치'에 대한 실마리를 잡아볼 수 있었습니다.


2008년 미국금융위기, 최근의 유럽발 금융위기 등으로 시장주의에 대한 회의가 깊어지고 있습니다.  Peak15 이달의 책 '돈으로 살 수 없는 것들'은 우리가 앞으로 살아갈 세상에 대한 성찰이 담겨 있었습니다. 올 여름, "여러분은 어떤 세상을 만들어가고 싶은가?"라는 마이클 샌델 교수의 물음에 답하는 시간을 갖는 것은 어떨까요? 

 

                                                                                    글 · 윤보영 <Peak15 communications 뉴미디어 AE>

 

 

 

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